Kai Verbij riant aan kop halverwege EK sprint

HOOGMADE – Met een overwinning op de 500 meter en een wereldrecord op buitenijs op de 1000 meter is Kai Verbij vrijdag goed gestart aan de EK sprint in Collalbo (Italië). Halverwege de titelstrijd staat Verbij eerste in het algemeen klassement.

De 24-jarige schaatser uit Hoogmade won de 500 meter in 35,23 en werd aanvankelijk tweede op de 1000 meter (1.08,97). Maar zijn grote concurrent Kjeld Nuis tikte een blokje aan op de kilometer en werd gediskwalificeerd.

Zaterdag rijdt Verbij opnieuw een 500 en 1000 meter. De regerend Europees kampioen staat 0,81 seconde voor op de nummer twee (Havard Lorenzen) en 0,93 seconde op de nummer drie (Hendrik Rukke). Nuis (gediskwalificeerd) en Thomas Krol (gevallen) zijn uitgeschakeld.